ImageLa couverture de ce livre est saisissante de beauté … Mais aussi de mystère … Cet énorme volume de 700 pages, ressemblant à s’y méprendre à un dictionnaire, fait apparaître sur la première de couverture l’image d’un vieil homme (Congolais à n’en point en douter) sur un fond opaque …

Tout simplement magnifique !

Congo – Une histoire …

Au gré de mes pérégrinations quotidiennes, je suis tombée sur ce livre dans la section Histoire de ma librairie favorite. Quand j’ai pris connaissance du patronyme de l’auteur – David Van Reybrouck – j’ai tiqué … Car il est d’usage (malheureusement) que les auteurs qui s’essaient à écrire sur le continent (africain) le fassent dans un style emprunté, bourré de clichés et dans une moindre mesure, réducteur et raciste … Mais comme je le découvrirais au fil des pages, l’auteur ne s’enfermera aucunement dans cette forme d’eurocentrisme qui caractérise nombre de ses congénères …

Le livre est fort bien écrit, très bien détaillé, avec de nombreuses cartes explicatives et autres schémas … Il peut être subdivisé en cinq grandes étapes :

  • L’époque coloniale avec le règne du souverain Léopold II de Belgique
  • L’accession à la souveraineté nationale, époque durant laquelle la vie politique congolaise sera animée par quatre principaux hommes politiques, que sont Kasavubu, Tshombe, Mobutu et Lumumba
  • L’avènement de Mobutu à la tête du Congo après avoir évincé tous ses « rivaux »
  • Kabila – père le remplace après un coup d’Etat
  • Son fils sera placé à la tête de l’Etat

L’époque du règne du souverain Léopold II sera celle des grandes découvertes. Le Congo, vaste territoire jusque – là inconnu, sera pris d’assaut par les explorateurs. Mais le roi Léopold II avait l’avantage d’avoir été le premier à s’y intéresser. De sa Belgique natale, il « gouvernera » « son » Congo en administrant, déléguant, envoyant des missionnaires venus prêcher la bonne nouvelle …Le Congo s’avèrera vite un large territoire empli de richesses : caoutchouc, coltan, cobalt, et minerais divers …

Le roi Léopold II se verra vite attribuer le sobriquet de « Roi caoutchouc », car l’exploitation de cette denrée précieuse se faisait sans pitié, les autochtones se devaient de produire de grandes quantités de caoutchouc et gare à ceux qui ne donnaient pas les quantités (astronomiques) demandées … Ils se faisaient tout bonnement couper les mains !! Les administrateurs chargés d’acheminer les récoltes vers la Belgique devaient rendre compte à leurs supérieurs de la bonne utilisation de leurs balles ! Les villageois vivaient dans la peur constante des brutalités, ils travaillaient d’arrache – pied pour satisfaire la demande de la métropole, et ce à leurs risques et périls …

Après une longue période d’anarchie, durant laquelle le Congolais se fera exploiter, brutaliser et spolier, une nouvelle classe de Congolais verra le jour. Etant une minorité à avoir fait des études, ils voudront, à l’instar des autres nations d’Afrique qui s’essayaient aux relents indépendantistes, d’accéder à la souveraineté nationale … Quatre se dégageront de cette mouvance : TShombe, Kasavubu, Lumumba et Mobutu. Un premier round de négociations aura lieu, durant laquelle l’indépendance sera accordée au peuple congolais plus tôt qu’il ne l’espérait … D’aucuns s’accordent à dire que le Congo n’aurait pas dû avoir son intégrité aussi rapidement, car le pays n’était pas encore mûr pour « s’auto – gouverner » et que c’est la raison du marasme dans lequel il s’enfonce année après année … Toujours est – il qu’un capharanaüm indescriptible s’installera et les quatre têtes de file se disputeront pour primer … Kasavubu, le Président, Lumumba le premier Ministre, Tshombe, l’opposant rallié au gouvernement d’union nationale et Mobutu, le Secrétaire particulier de Lumumba … Ce dernier, encore inconnu au bataillon, émergera là où personne ne l’attendait et deviendra le deuxième Président du Congo indépendant, après avoir évincé tous ses rivaux, notamment en « faisant » assassiner Lumumba …

ImageEn se faisant introniser Maréchal, Mobutu règnera d’une main de fer sur le Congo. Ses concitoyens, que le nouveau Président avait remplis d’espoir, déchanteront vite, car celui – ci instaurera un vrai régime de la terreur … Les « années Mobutu » sont généralement décrites comme les pires que le Congo indépendant aura connus. Sitôt installé à la tête de l’Etat, Mobutu s’efforcera de faire le vide autour de lui, en évinçant tous ses rivaux (réels ou supposés), les torturant au vu et au su de tout le monde (afin de donner l’exemple sans doute) et en pillant éhontément les ressources …

Laurent Désiré Kabila, le maquisard de longue date le renversera et contrairement à son prédécesseur, en bon chef rebelle qu’il était, fera preuve d’une indolence et d’une légèreté sans commune mesure … Mais le Congo n’en avait pas pour autant fini avec le cycle de violence : le génocide qui se passait au Rwanda tout proche verra l’arrivée de nombreux Tutsis qui se réfugièrent au Kivu, l’Ouganda voulait sa part du gâteau congolais … Encore une fois, l’Etat congolais brillera par sa faiblesse, exacerbée par la surpopulation autour de la région des Grands Lacs, l’accentuation des tensions ethniques, la militarisation de l’économie informelle, l’impuissance des Nations Unies …

Son fils qui prendra sa place à son décès ne fait toujours pas mieux …

ImagePour paraphraser l’auteur, « l’histoire est un plat abominable qui se prépare avec les meilleurs ingrédients » … Le Congo est un pays victime de sa richesse, qui subit sa richesse et se voit violer et exploiter décennie après décennie … Puisse Dieu mettre fin un jour à ce cycle de décrépitude ! Mais ce n’est pas gagné !

Bonne lecture !

NFK

PS : un excellent film sur la politique du caoutchouc de Léopold II : http://www.dailymotion.com/video/xur20_le-roi-blanc-le-caoutchouc-rouge-la_news, un sur la vie et l’oeuvre de Lumumba : http://www.youtube.com/watch?v=qr8_-oJ0mLU&hd=1 et enfin, un sur Mobutu : http://www.youtube.com/watch?v=Tiz7egpUzUg

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2 réflexions sur “Lu et approuvé : Congo – une histoire

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