Publié dans Bouquinage

Lu et approuvé : L’homme de fer – Paul Kagamé

1540-1Des quinze années durant lesquelles il a périodiquement eu des entretiens avec Paul Kagamé, François Soudan, journaliste à l’hebdomadaire parisien Jeune Afrique, en a fait un livre. Le titre, intrigant à souhait, colle assez fidèlement au personnage.

Car Paul Kagamé est un personnage; décrié qui plus est. Tantôt considéré comme le « Messie » qui en 21 ans a remis le Rwanda sur les rails du développement, tantôt décrié et vu comme un dictateur – surtout venant de l’Occident – qui terrorise le peuple rwandais et veut être Président à vie.

Dans ce livre d’entretiens accordés à François Soudan, l’homme fort de Kigali n’élude aucune question. Un ouvrage qui permet de mieux saisir celui qui est vénéré par les uns, redouté par les autres.

« Tout ce qui doit être dit, nous le disons ouvertement, directement, à notre manière, en tant que Rwandais. » Dans la postface au livre d’entretiens qu’il a accordés à François Soudan, Paul Kagamé livre incidemment la clé d’un malentendu tragique, né dès l’époque coloniale : « Le Rwanda ne semble inscrutable et mystérieux qu’à ceux qui n’ont pas la patience – ou, peut-être, l’humilité – de venir s’asseoir sur l’herbe à nos côtés, comme nos égaux. » S’il n’a pas partagé le lait avec son interlocuteur, assis sur les verdoyantes collines du Rwanda, face aux troupeaux de vaches que les Tutsis vénèrent comme d’autres peuples sanctifient le soleil, François Soudan a su, à travers son leader emblématique, approcher l’âme d’un peuple réputé insaisissable.

Depuis vingt et un ans, pour le meilleur comme pour le pire, la destinée des Abanyarwandas (le peuple du Rwanda) se confond avec ces six lettres : K-A-G-A-M-É. Derrière ce personnage austère, introverti et exigeant, qui ne favorise aucun membre de sa famille,« Car ne pensant pas que les membres de sa famille méritent quoi que ce soit de plus qu’aucun autre citoyen ordinaire »,  encore moins ne les pistonne pour un quelconque poste, qui dort peu et a pour boissons favorites « l’eau et le thé », se cache un mentor à nul autre pareil, dont le pays des Milles Collines a accouché.

Un déraciné longtemps exilé en Ouganda, qui avait 36 ans lorsqu’il put enfin fouler en homme libre le sol ensanglanté de sa terre natale, en juillet 1994. Un officier spécialiste du renseignement qui se hissa progressivement au sommet du pouvoir sans coup d’État – et sans, dit-il, l’avoir « envisagé » -, après avoir mis un terme au génocide à la tête d’une rébellion de fortune. Un chef d’État atypique, célébré pour ses réalisations économiques et sociales mais dont la réputation, au sein des ONG internationales de défense des droits de l’homme, semble parfois plus terrifiante que celle de tous les despotes africains réunis …

Au Rwanda, contrairement à une légende tenace, aucune question n’est taboue…
À force de le présenter comme un tyran sanguinaire qui aurait assujetti son peuple, la presse occidentale s’est durablement abstenue de questionner Paul Kagamé. Il le dit lui – même : « Nous sommes ouverts à tous les conseils en matière d’évolution démocratique, à condition qu’ils soient de bonne foi, mais nous n’aimons pas les prescriptions, encore moins les ordres », assène, entre autres saillies, le chatouilleux héritier du Mwami – le monarque précolonial, même si l’intéressé, apparenté à la famille royale, est un républicain fervent.

Dans L’Homme de fer, François Soudan revient longuement sur la matrice qui a enfanté le « nouveau Rwanda ». Les longues années d’exil, qui ont vu une diaspora apatride mûrir son projet de retourner vivre sur ses terres pour y tourner la page de l’ethnicisme, quitte à prendre les armes.

Paul-KagaméLa création du Front patriotique rwandais (FPR), ce mouvement politico-militaire ayant fait la synthèse d’influences multiples, du marxisme au panafricanisme, et devenu parti-État après avoir arpenté le maquis. La renaissance spectaculaire d’un pays délabré, promis aux ténèbres de la division au lendemain du génocide, qu’il a fallu réconcilier avec lui-même sans mode d’emploi préétabli…

Dans l’unique livre d’entretiens qu’on lui ait consacré depuis son accession à la présidence de la République, en 2000, Paul Kagamé répond à François Soudan avec ce mélange d’understatement et d’intransigeance qui lui a valu d’être vénéré par les uns et détesté par les autres. Lorsque son intervieweur lui demande qui a tué, en Afrique du Sud, son ex-collaborateur Patrick Karegeya, devenu un opposant résolu, l’ancien chef de guerre laisse ainsi planer le doute, sans revendiquer l’assassinat ni chercher à s’en dédouaner : « Le terrorisme a un prix, la trahison a un prix. […] Chacun a la mort qu’il mérite. »

Pour les autorités rwandaises, qu’on s’en indigne ou qu’on s’en félicite, l’allégeance aux puissances impériales et aux faiseurs d’opinion relève d’un passé révolu : « Soyons clairs : le monde extérieur peut nous critiquer ou nous applaudir […], la responsabilité de tout ce qui concerne notre sécurité nous revient à nous et à nul autre. » Pourfendant « les magistrats omniscients et omnipotents de la CPI [Cour pénale internationale] », revendiquant de livrer régulièrement, au sujet des responsabilités de la France ou de la Belgique dans le génocide, « l’entière vérité, peu importe à quel point elle dérange », l’admirateur de feu Lee Kuan Yew, l’indéboulonnable Premier ministre singapourien, admet, en conclusion, regretter l’obsession du monde extérieur pour le volet macabre de l’identité rwandaise, au détriment de sa résilience. « La partie de notre histoire qui reçoit le moins d’attention s’avère être, en tout cas pour nous, la plus importante : elle retrace la manière dont nous avons su nous rassembler après le génocide afin de trouver des solutions à nos problèmes, et ce que nous devons faire afin de tenir le cap dans les années à venir »…

Tout est dit !

L’homme de fer,à lire et à faire lire ! (Certains passages proviennent d’un article de Mehdi Bâ, pour Jeune Afrique)

Bonne lecture,

NFK

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